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Han pasado más de dos décadas desde la primera compra en línea. Ocurrió en 1994 cuando un CD del cantante Sting salió a la venta de manera segura a través de un sitio web, marcando así el comienzo de una nueva era en Internet. Desde entonces, el comercio electrónico no ha dejado de evolucionar al igual que lo ha hecho la tecnología.

Un año más tarde nacen las plataformas de comercio electrónico Ebay y Amazon, en el caso de esta última llega a convertirse en una de las mayores plataformas de venta de productos por internet. Este gigante del e-commerce divulgó un beneficio neto de 2,371 millones de dólares en 2016, cuatro veces más que las ganancias registradas el año anterior.

El comercio electrónico funciona para ventas, adquisiciones, finanzas, industria, transporte, salud, legislación, pago de impuestos, gobierno, moda y muchos otros, pero la pregunta es: 

¿Cuál es el modelo de negocio del e-commerce?

Modelo de negocio

Para entender el contexto de negocio del e-commerce es importante revisar el caso de éxito por excelencia, es decir Amazon.

Cliente: Los usuarios con o sin una cuenta de Amazon pueden ver los productos. Crear una cuenta es gratis y únicamente pagan cuando deciden realizar una compra. Como usuarios pueden optar por una membresía Premium con más beneficios.

Producto: Amazon vende ropa, zapatos, maquillaje, electrónica, deportes, productos industriales, salud, joyas, es decir todo. Sin embargoel primer segmento de ventas era únicamente media, ebooks, música y películas, actualmente este representa solo el 20% de los ingresos.

Precios: Amazon no debe invertir mayores costos en mantenimiento de inventario o catálogo por lo que cobra una tasa relativamente baja a sus vendedores por colocar los productos en la página y aún así el costo del producto es más bajo que en tiendas físicas.

Modelo Long Tail: Amazon ha diseñado su modelo de negocio alrededor de la regla de Pareto, el 20% de los productos generarán el 80% de las ventas. Es decir, el éxito depende, principalmente de que se pueda vender muchas veces cosas que por separado tienen poca demanda.

Ejemplo: En una tienda regular un libro poco común sobre “La reproducción del escarabajo macho” tiene poca demanda, pero si somos capaces de sumar toda la demanda de todas las tiendas de un país seguramente es rentable vender el libro.

En números

Las ventas online se están imponiendo a las ventas físicas.

En términos bursátiles, esa frase se está haciendo una realidad, ya que Amazon duplica en capitalización bursátil al gigante del retail Walmart. A principios de abril, solo Apple, Alphabet (la matriz de Google) y Microsoft superaban la capitalización bursátil de la minorista online.

Amazon, cuyos título sacumulan un arentabilidad de más de 20% en lo que va del año, vale más que Facebook, la red social de Mark Zuckerberg. Con un precio por acción que supera los US$900, Amazon está a punto de sumarse a Priceline como el único valor cuyos títulos superan los US$1.000.

Comparativo

Ventas en línea (2015): US$99.100 millones

Estrategia de Crecimiento: El gigante minorista tiene previsto abrir un total de 20 tiendas físicas de alimentación fresca en los próximos dos años hasta llegar a las más de 2.000 tiendas en la próxima década para mejorar su servicio Amazon Fresh.

Membresía: Si bien es cierto hay una membresía gratuita, Amazon cuenta con la suscripción Prime que tiene un precio de 99 dólares anuales pero que ofrece 2 días de envió gratis, ofertas y descuentos exclusivos, entre ellos el Amazon Prime Day, que debutó el año pasado y fue tan exitoso que se reportó un récord de ventas de 398 órdenes por segundo.

Ventas en línea (2015): US$13.700 millones

Estrategia de Crecimiento: Wal-Mart Stores está reorganizando su equipo de comercio electrónico y ascendiendo a ejecutivos de su reciente adquisición Jet.com para competir con Amazon.com Inc, mediante precios más bajos y facilidades en tiempos de entrega.

Membresía: La membresía Shipping Pass de Wal-Mart ofrece dos días de envío gratis y tendrá un costo de 49 dólares anuales.
Wal-Mart permitirá a los clientes escoger entre más de un millón de productos, que incluyen los bienes de venta más comunes en su página en línea. Sin embargo el catálogo de artículos elegibles es menos del 4% de lo que Amazon ofrece.

¿Qué sigue?

Mientras un gigante se mueve hacia el comercio electrónico, el otro busca establecer tiendas físicas. Si bien es cierto el enfoque de crecimiento de los dos es contrario el factor común es la disrupción tecnológica.

Wal-Mart aumenta su competitividad mediante su nuevo proyecto de logística para envíos y entregas más eficientes, mejora sus tiendas virtuales mediante interfaces más amigables y valora la posibilidad de utilizar drones en los pasillos de sus tiendas físicas e incluso ya ha probado drones que ayudarán a manejar el inventario en sus bodegas de manera más eficiente.

Amazon está por estrenar su tienda Amazon Go, la cual está equipada con videocámaras que vigilan los movimientos de los clientes y detectan automáticamente los productos que cogen de las estanterías. A la salida, no es necesario pasar por el cajero, ya que los productos se pagan a través del móvil. También ha trabajado en su programa Prime Air, que pretende que algún día drones repartan paquetes de hasta 2.2 kilogramos en 30 minutos o menos. La Administración Federal de Aviación ha otorgado la aprobación a Amazon para volar drones con fines de investigación.

 

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